【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】美國傳奇名將Arnold Palmer(阿諾?帕瑪),在美國時間九月二十五日下午病逝於賓州的匹茲堡,享壽八十七歲。這位來自賓州的果嶺維護員之子,除了圍繩內的傲人戰績之外,圍繩外的企業經營和球場設計也相當出色,對後來的美巡賽發展功不可沒,備受各界推崇,永遠受人尊敬。

名字中間還有個Daniel(丹尼爾)的帕瑪,1929年出生於拉特布羅,其父Doris(朵瑞斯)是Latrobe Country Club(拉特布羅高爾夫俱樂部)的駐場球師和果嶺維護員,也讓帕瑪從小接觸到高爾夫,有機會展現個人在高爾夫上的天份。

帕瑪很快嶄露頭角,並獲得Wake Forest College(威克森林大學)的高爾夫獎學金,不過1950年時因為好友Bud Worsham(巴德?沃許漢)意外過世而輟學,後來進入美國海岸防衛隊服役。儘管如此,他並沒有放棄高爾夫,三年後回到威克森林大學,並在1954年的美國業餘錦標賽一戰成名。

1955年,帕瑪正式展開職業生涯,菜鳥球季就在Canadian Open(加拿大公開賽)贏得生涯六十二座美巡賽冠軍中的首勝,而且在奧古斯塔名人賽的處女季繳交並列第十的佳績。

三年後,帕瑪首度征服奧古斯塔,贏得生涯首座四大賽軍,接著在全美電視實況轉播剛開始興起的時候,憑著精湛的球技、幽默的言談和俊俏的外型,迅速成為家喻戶曉的運動球星,以及許多選手崇拜的偶像。帕瑪堪稱高爾夫史上首位超級巨星,巡迴各地都有私人飛機,每次出賽更有大批的粉絲追隨在後,那群支持者甚至被稱為「阿尼軍團(Arnie's Army)」。

時序進入60年代,帕瑪成為IMG創立者Mark McCormack(馬克?麥寇梅克)的首位客戶,而他也在經紀人的建議下,開始渡海參加美國人不太願意參加的英國公開賽。那一年,帕瑪已經橫掃名人賽和美國公開賽,接著企圖成為自1953年Ben Hogan(班?侯根)之後,首位連贏前三場大賽的選手,可惜在聖安卓的初登場以一桿之差敗給澳洲選手Kel Nagle(凱爾?納果)。

帕瑪在1961年如願贏得首座葡萄酒瓶,隔年又成功衛冕,不但提升了英國公開賽的地位,進而吸引更多美國選手參加之外,自己也因而晉身為世界級的球星,個人影響力不再僅限於北美地區而已。

1960至1963年是帕瑪生涯巔峰,總計共贏得二十九座美巡賽冠軍,包括五座大賽,並和Jack Nicklaus(傑克?尼克勞斯)及Gary Player(蓋瑞?普雷爾)掀起了「三巨頭」,三人1960-66年期間強勢贏得二十八場大賽中的十五勝,至今仍讓人津津樂道。

帕瑪最後一次贏大賽冠軍是在1964年的奧古斯塔,隨後十九次打進前十,包括五個第二和一個第三,但就是拿不到第八勝,不過期間再添得十九場美巡賽冠軍,生涯最後一勝是1973年二月的 Bob Hope Desert Classic(鮑勃霍伯菁英賽)。

儘管如此,帕碼還是在1975年以四十六歲之齡贏了兩場歐巡賽Spanish Open(西班牙公開賽)和Penfold PGA Championship(歐洲PGA錦標賽),最後一座沒有年紀限制的冠軍是1980年的 Canadian PGA Championship(加拿大PGA錦標賽)。

1980年,冠巡賽正式成立,帕瑪成為推動該巡迴賽發展的重要人物之一,至今共留下十勝的紀錄,其中一半是大賽,另外也贏了五場其他長春賽冠軍,總計職業生涯共締造了九十五勝。

帕瑪接下來只是零星出現在圍繩內,2004年在奧古斯塔的第五十次出賽演出告別秀,隔年打完美國長春公開賽後,再也不曾參加任何正式的比賽。

此後,帕瑪把重心放在場外的事業,像是每年在Bay Hill(灣丘)主辦的帕瑪邀請賽、球場設計、帕瑪品牌,以及各種慈善活動。他在1974年入選高爾夫名人堂成員,2004年獲頒美國總統自由獎章,2009年更獲得美國平民最高榮譽的國會金質獎章,不過如今都只成為追憶。


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